Rebecca Biesenbach

Si hay algo que le encanta a Rebecca Biesenbach, es el helado a la antigua de Blue Bell. Y no solo aprecia los 66 sabores únicos de la compañía y sus profundas raíces texanas: a Rebecca le encanta cómo el helado de Blue Bell une a las personas.

Eso es lo que la llevó a abrir su propia heladería en Rockport, Texas, en 2018, después de que el huracán Harvey destruyera el único proveedor de helado Blue Bell de la ciudad el año anterior.

Abrir una pequeña empresa – Los dulces de la abuela B – a raíz de un gran desastre natural no fue una decisión inmediata para Rebecca, quien en ese momento vivía en San Antonio. Antes del huracán, ella y su familia visitaban Rockport con frecuencia para escapar de la gran ciudad, relajarse y pescar. Siguiendo a Harvey, Biesenbach y su esposo regresaron a la ciudad costera para reparar su casa y ayudar a los vecinos. Después de un duro día de trabajo, todo lo que Rebecca quería era un buen helado, pero según ella, no había ninguno. «Después de Harvey», dijo Rebecca, «seguí diciendo ‘Dios, extraño mi helado'».

Después de un poco de investigación, Rebecca descubrió que los propietarios de Waffle Cone, que habían operado la tienda en Rockport durante más de 20 años y vendían helado Blue Bell, decidieron no reabrir, dejando la ciudad con una brecha de helado. «Tienes que tener una heladería», dijo Rebecca. “Literalmente me metí en esto porque mi esposo se cansó de escucharme decir cuánto extrañaba a Blue Bell. Eso es.»

A pesar de que pasó más de dos décadas trabajando en el campo de la odontología como gerente de oficina, Rebecca no era completamente nueva en el manejo de su propio negocio. Su esposo era dueño y operaba su propia compañía de plomería, y Rebecca mantuvo los libros de la empresa en orden y trabajó con el contador para mantener todo en orden. “Sabía que podíamos hacerlo”, dijo. “Nuestro último hijo estaba fuera de la escuela, podíamos mudarnos allí, traer el otro negocio y abrir una tienda. Sería divertido y me daría algo que hacer «.

A fines de 2017, solo unos meses después de que Harvey devastara Rockport, Rebecca estaba ocupada buscando un espacio comercial para alquilar y equipo para comprar. En febrero de 2018, se mudó permanentemente a Rockport y, un mes después, abrió Grandma B’s Sweet Treats, que vende 16 sabores diferentes de helado Blue Bell, así como dulces, sándwiches, sopas y ensaladas.

A pesar de que Rebecca dice que ella y las dos empresas de su esposo están funcionando bien hoy, hacer despegar la de la abuela B no estuvo exento de problemas.

Para ayudar a que la abuela B funcionara, Rebecca fue a su banco para preguntar sobre un préstamo para pequeñas empresas. Aunque originalmente se le negó un préstamo debido al hecho de que la abuela B no era «un negocio establecido», la empleada le dijo que otro de los clientes del banco había recibido recientemente un préstamo a través de LiftFund, una empresa de desarrollo comunitario con sede en San Antonio. Institución financiera (CDFI). CNote se asocia con CDFI como LifeFund en comunidades de todo Estados Unidos, financiando préstamos a pequeñas empresas y empoderando a empresarios locales como Rebecca.

Rebecca solicitó un préstamo de LiftFund y obtuvo el capital que necesitaba para mantener a flote el de la abuela B. “LiftFund nos ayudó con algunos de nuestros costos operativos cuando las cosas se ralentizaron después de los meses de invierno”, dijo Rebecca. “Pudimos utilizar el préstamo para ayudarnos a mantenernos estables y nos ayudó a conseguir esa máquina de helados que está ahí fuera ahora. Esa fue una de las grandes compras «.

Más aún, Rebecca ha podido asistir a varios de los seminarios web para pequeñas empresas de LiftFund, que dice que fueron útiles.

Sin embargo, lo más importante que LiftFund le proporcionó a la abuela B fue la estabilidad. «Sin ese préstamo, habría sido una lucha», recuerda Rebecca. “Probablemente habría tenido que dejar ir a la gente. Pero gracias a que obtuve ese dinero, pude mantener a la gente empleada «.

Grandma B’s cuenta actualmente con cinco empleados, incluida Rebecca, y la tienda está abierta los siete días de la semana y atiende a tejanos de todo el estado.

“Mucha gente nos agradeció por abrirnos y por retribuir”, dijo Rebecca. “Nuestro día más emocionante fue abrir las puertas y poder devolver helado a Rockport, porque pensé que esta ciudad realmente lo necesitaba. Todo el mundo necesita un poco de ayuda de vez en cuando. La comunidad me ayuda, entonces yo les ayudo ”.

Siguiendo a Harvey, Rebecca dice que varias empresas locales aún no han regresado a Rockport, y muchas probablemente no lo harán. La abuela B, sin embargo, no va a ninguna parte.

“Quiero que esto crezca”, dijo. “Me encanta, y es totalmente diferente a lo que he hecho. Quiero estar aquí en los próximos años «.

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