Historia

Accion Texas - History

LiftFund
Una Breve Historia

A Modo de Explicación

Después de mas de 20 años de servicio a la comunidad, nuestra organización ha cambiado su nombre a LiftFund, para mejor representar nuestra misión en todas las comunidades en las cuales prestamos servicios. Cuando nos incorporamos como una organización sin fines de lucro 501(c)(3) en 1994 como Accion Texas, teníamos a Texas en nuestro nombre. Ahora hemos crecido, prestando servicios en ocho estados y con la posibilidad de servir a muchos más en el futuro. Habrá menos confusión para nuestros clientes al describir nuestros productos con nuestro nombre nuevo, LiftFund. Sólo hemos cambiado nuestro nombre. Nuestra misión, estructura de la organización, estado de identificación fiscal, productos y servicios seguirán siendo los mismos.

Historia
LiftFund fue puesta en marcha con la ayuda de Accion International™, la comunidad de San Antonio y líderes empresarios. Establecida en 1994 con sede en San Antonio, TX, LiftFund es una organización sin fines de lucro 501(c)(3) que ayuda a empresarios a fortalecer sus negocios, estabilizar y aumentar sus ingresos, crear empleo, y contribuir a la revitalización económica de las comunidades en los ocho estados en los cuales sirve.

La Idea

A principios de 1990, Accion International, una organización conocida por sus esfuerzos para ayudar a las personas a través de exitosos microcréditos en Latino América, quiso comprobar si su concepto también podría funcionar en los Estados Unidos.

Su liderazgo probó esta idea de manera exitosa en New York y luego la llevó a cuatro ciudades con una gran predominancia hispana – Albuquerque, Chicago, San Antonio y San Diego — trabajando con líderes comunitarios y empresariales en cada ciudad.

En San Antonio, hubo entusiasmo desde el principio. Alfonso Martinez-Fonts, en aquel entonces presidente del Greater San Antonio Chamber of Commerce y Presidente de Texas Commerce Bank de San Antonio, inició el proceso y colaboró con líderes de la comunidad para dar vida a este concepto. Frost Bank, Wells Fargo, y Broadway Bank se unieron a esta propuesta, ofreciendo $125,000 a cero por ciento de interés para apoyar a este programa de préstamos de dinero. Esta acción, fue seguida rápidamente por una donación de $50,000 para las operaciones por parte de Levi-Strauss.

El próximo paso fue encontrar un ejecutivo que combinara el sentido de responsabilidad social con visión para los negocios. Janie Barrera fue la candidata perfecta. Y ella ha servido como Presidente y CEO desde entonces.

Los Primeros Años

LiftFund fue incorporada en Marzo de 1994 como una organización sin fines de lucro bajo el nombre de Accion Texas, y luego de contratar otros dos empleados, Barrera y su personal otorgaron su primer préstamo en Junio de 1994.

Barrera y su equipo creyeron que el concepto de microcréditos y préstamos a pequeñas empresas podría cambiar vidas. Ofreciendo el capital que los empresarios de negocios pequeños necesitan, la organización sin fines de lucro podría así ayudar a impulsar la autosuficiencia económica en las comunidades de todo el sur de Texas. Con el apoyo de Accion International, trabajaron para conseguir subvenciones adicionales de fundaciones socialmente responsables que estaban comprometidas al concepto de “una mano, en lugar de una limosna.” Meadows Foundation comprometió $500,000 y otros rápidamente la siguieron.

LiftFund proporciona fondos vitales, incluyendo el capital de trabajo, a las pequeñas empresas que, por diversas razones, no podrían asegurar préstamos o créditos a través de bancos. El equipo aceptó el reto, trabajando como oficiales de crédito, coleccionistas, vendedores y recaudadores de fondos.

A medida que la organización creció, el equipo también aprendió el valor de la asistencia técnica para ayudar a los empresarios a manejar sus negocios y sus fondos – y cómo encontrar este apoyo a través de la asociación con organizaciones de la comunidad. El equipo trabajo duro para construir relaciones personales con los prestatarios para garantizar la amortización del préstamo.

Con los años, LiftFund ha ayudado a pequeños negocios – concesionarios de automóviles, salones de belleza, restaurantes, peluquerías, constructoras, guarderías, compañías de servicios y más – que representan casi el 90 por ciento de los empleadores de Texas. Los préstamos de LiftFund han ayudado a comprar sus equipos, y suministros, y otros servicios esenciales y materiales, así como también, a construir la historia crediticia que necesitaban para convertirse en empresas “bancables” a medida que fueron creciendo.

Para los bancos que se comprometieron a apoyar, la joven organización resultó ser una excelente inversión. Los bancos podían referir préstamos que eran demasiado pequeños o cuando el mal crédito los hacía de alto riesgo, y al mismo tiempo, cumplir con los requisitos del Community Reinvestment Act y sus compromisos financieros.

El Éxito

LiftFund creció rápidamente, abriendo pequeñas oficinas alrededor del estado para satisfacer la enorme demanda de préstamos, y a su vez continuó ampliando el equipo de San Antonio. Prestando servicios en sus comienzos en la región de San Antonio, la organización se expandió rápidamente a otros mercados de Texas, estableciendo las oficinas en El Paso en 1996, en la zona de Rio Grande Valley y Houston en 1998, Austin y Dallas/Fort Worth en 1999, en Corpus Christi en 2004, y en Laredo en 2005.

En el 2007, LiftFund recibió el primer OFN Wachovia Next Award por su innovación en la creación de una plataforma de aseguramiento de valores llamada Microloan Management Services™ (MMS™). MMS™ es una solución integral, basada en la web, que aumenta la eficiencia en el origen de préstamos de negocios.

Luego en el 2009, con 15 años de éxitos con nuestro modelo en Texas, ampliamos nuestro alcance y establecimos oficinas en Alexandria y New Orleans. Luego de que líderes de desarrollo económico en Louisiana nos invitarán a traer nuestro sistema sin fines de lucro de pequeños préstamos de negocio y sistema de apoyo a este estado, nosotros abrimos oficinas en Baton Rouge y Shreveport en 2010. Nos expandimos dentro de Arkansas en 2011. Y en el 2012, establecimos oficinas en Alabama y Tennessee, y también comenzamos a ofrecer préstamos a empresarios en los estados de la Autoridad Regional del Delta de Kentucky, Mississippi y Missouri.

En el 2013, LiftFund comenzó a proporcionar préstamos Promise a lo largo de nuestra área de influencia y a diseñar una herramienta de evaluación que nos permitió así aumentar el número de empresarios que servimos. Hubo un aumento del 11.2% de actividades crediticias durante el 2012, resultando en nuestro mejor año en términos de producción, con $20.2 millones en préstamos desembolsados a 1,305 dueños de pequeños negocios. En el 2013, LiftFund hizo historia vendiendo un portfolio de préstamos por $2.7 millones a Woodforest National Bank, el cual mejoró la liquidez de LiftFund, permitiéndonos generar más préstamos.

En 2015, hemos crecido para server a 13 estados – Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Missouri, New Mexico, Oklahoma, South Carolina, Tennessee, Texas y tener la oportunidad de server a muchos otros en el future.

Empresarios con grandes ideas han mostrado su gratitud a la organización que los ayudó a ser rentables y mejorar sus comunidades, a través de la creación de nuevos puestos de trabajo, así como nuevos productos y servicios. Las historia de éxito son humanas y conmovedoras – hay literalmente miles de ellas.Accion History

LiftFund ha realizado más de 17,400 préstamos de pequeños negocios totalizando más de $210 millones. Ahora ofrecemos préstamos de negocios entre $500 a $1 millón, así como también préstamos de capital hasta $5.5 millones en Texas a través del programa de préstamos SBA 504, conjuntamente con entrenamiento, creación de redes y otros servicios de apoyo para empresarios trabajadores.

Nuevo Centro de Préstamo y Aprendizaje

En el 2012, debido al increíble crecimiento y la necesidad de contratar más personal para administrar los préstamos y comercializar nuestros servicios, nos embarcamos en una campaña de capital de $7 millones para construir una nueva sede en la zona Oeste de la ciudad.

Con grandes contribuciones por parte de Weinberg Foundation, Wells Fargo Bank, Kresge Foundation, Greehey Family Foundation, Valero Energy Foundation, Farm Bureau Bank, y la Ciudad de San Antonio, LiftFund comenzó la construcción de su nueva sede en Febrero del 2014.

El nuevo Centro de Préstamo y Aprendizaje reunirá a los miembros del personal de LiftFund, ubicados en dos oficinas localizadas en San Antonio, en un solo edificio, ubicado en 2015 W. Martin. La nueva sede incluirá: Greehey Family Community Center, Wells Fargo Business Incubator, y Farm Bureau Bank Edible Classroom – un jardín que le ofrecerá a los niños de la comunidad la oportunidad de aprender sobre agricultura, así como también el espíritu empresarial. Esperamos mudarnos a nuestro nuevo LiftFund Centro de Préstamo y Aprendizaje en la Primavera de 2015.

Nuevo Nombre. Nueva Misión.

Luego de 20 años de demostrar que los propietarios de pequeñas empresas son una buena inversión, y creciendo de manera exitosa fuera del estado de Texas, miembros del consejo directivo de Accion Texas Inc. decidieron en 2014 cambiar el nombre de nuestra organización para mejor representar a nuestros clientes y comunidades a lo largo de nuestra región de trece estados. A comienzos de 2015, Barrera anunció nuestro nuevo nombre, LiftFund, enfatizando que sólo hemos cambiado nuestro nombre. La misión, estructura de la organización, estado de identificación fiscal, productos y servicios siguen siendo los mismos.

El nuevo nombre y logo comunican elevación, éxito e incluye dos palabras que crean una fuerte presencia de apoyo a nuestros clientes y socios. Durante los últimos 21 años, hemos “elevado” a personas con acceso limitado al capital y les brindamos una oportunidad de hacer realidad sus sueños. Al combinar “Lift” (Elevar) y “Funds” (Fondos) nos permite promover con mayor sentido lo que hace cada día. Es nuestra meta y nuestra misión continuar construyendo el camino al éxito para empresarios por muchos años más.